チェスのトッププレーヤーと高等教育

  囲碁の井山五冠は中学卒業後、学校には通わず囲碁一本で生活しています。一方、一力遼八段は大学に進学し、学生生活を送りながらプロ棋士として戦っています。チェスのトップ選手の進学事情も、バラエティに富んでいます。

 

2.進学しないGMたち

  将来世界のトップレベルで争うであろう有望なジュニアプレーヤーたちは、年間100戦近い公式戦をこなして実戦経験を積み、レーティングを上げていきます。海外遠征もあります。自然、学校に通って勉強することは難しくなってきます

  また、有望なジュニアプレーヤーたちは10代でグランドマスターの称号を獲得し、更にレートを上げていきます。スポンサーがつき、多面指しイベントで報酬を受け取り、大会から招待され、勝って賞金を稼ぎます。彼らは10代で既にプロ選手なのです。

  普通に学業に取り組むことが難しく、ある程度プロとしてやっていける目途が立つプレーヤーたちは、進学せずにチェス一本に絞ることが珍しくありません。

  現世界王者のMagnus Carlsen、世界ランク2位のFabiano Caruana中等教育を途中離脱してチェス一本に絞っています。

  GM Nigel Short*1は、16歳で教育課程から離脱した時のことを振り返って、こう語っています。

I never thought of university for a moment. As a chess player, it would have been a waste of time.*2

  「大学なんて時間の無駄」これも一つの考え方ですね。

 

2.体育大学で学位を取る

  中東欧を中心とした旧共産圏では、チェスがスポーツの一種目として定着しており、体育大学がアスリートとしてチェスプレーヤーを受け入れています。

  現代のトッププレーヤーでは、アルメニア体育大学を卒業したLevon Aronian*3北京体育大学に進学している余泱漪(Yu Yangyi)*4、リヴィフ体育大学を卒業したMzychuk姉妹*5あたりがよく知られているところでしょうか。

 

3.チェスを使って一般大学に進学する

   アメリでは、一部の大学がチェス奨学生を募集しています。中でも、GM Susan Polgarが運営するWebster大学の「SPICE」や、テキサス工科大ダラス校の奨学生コースが有名です。

www.webster.edu

www.depts.ttu.edu

  各大学は様々な国からチェス奨学生を受け入れており、チェスを使ってアメリカの大学で学ぶ機会を得ることができるのです。例えばベトナム第1位のGM Le Quan LiemはSPICEの一員としてWebster大学に入り、2018年に卒業しました。

  中国では、スポーツの成績優秀者が推薦入学のような形で名門大学に進める制度があります。この制度を利用し、現世界ランク3位の丁立人(Ding Liren)は北京大学*6、現ジュニア世界ランク1位の韦奕(Wei Yi)は清華大学*7に進学しています。*8

 

4.普通に一般大学へ進学する

  特にチェスの実績を利用することなく、一般の学生に混じって大学へ進むトップレベルのプレーヤーもいます。現代でよく知られているのは、スイス連邦工科大学ローザンヌ校の学士課程で数学を専攻したMaxime Vachier- Lagrave*9チェコの名門カレル大学で哲学を専攻したDavid Navara*10あたりでしょうか。

 

5.チェス選手業の不安定さと進学

  チェスには、地位や収入を保証してくれる「プロ制度」がありません。一般のプレーヤーの海の中で、「チェスで稼いでいる例外的な存在」が「プロ」ということになります。競争は激しく、加齢による衰えからも逃れられません。制度的な保障がないため、プロのチェスプレーヤーは、トッププレーヤーであっても非常に不安定な状況に置かれます。

  チェス以外の選択肢を確保しておくために、進学するのは自然な選択と言えるでしょう。イングランドLuke Mcshane*11のように、プロとしてやっていける実力を持っていても一般の大学に進み、チェスと異なる業界へ就職するプレーヤーもいます。

*1:1993年の世界選手権タイトルマッチでKasparovに挑戦した往年のトッププレーヤー。50歳を過ぎた現在はFIDE副会長職の傍ら、レート2600を超える棋力を保ってプレーヤーとしても活動を続けている

*2:

https://www.independent.co.uk/life-style/interview-even-madonna-cant-beat-nigel-nigel-short-is-just-huge-in-iceland-yet-here-chess-colleagues-1453646.html

*3:アルメニア1位のGM。世界王者への挑戦者を決める大会に何度も出場している

*4:中国第2位のGM

*5:姉妹揃って女子チェス界のトッププレーヤー

*6:

https://en.chessbase.com/post/who-is-ding-liren

*7:参考記事:

http://www.xinhuanet.com/politics/2019-03/12/c_1210080130.htm

*8:丁立人は法学、韦奕は経済・経営を専攻

*9:フランス第1位のプレーヤー。世界ランクでトップ10を維持している

*10:チェコ第1位のプレーヤー。長く2700+のレーティングを保っている

*11:世界ユース10歳以下の部優勝、16歳でGM称号獲得。オクスフォード大学ユニバーシティ・カレッジ卒、金融界へ進む